La UNESCO declaró al Carnaval de Negros & Blancos, como una de las Obras Maestras del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad. Se celebra cada año en Pasto, capital de Nariño, situada en el extremo suroccidental del Pacífico Colombiano. Se lleva a cabo en la primera semana de Enero, y atrae a cientos de turistas de todas partes de Colombia y del exterior. La ciudad de Pasto, que formó parte del Imperio Inca, ubicada en las montañas de los Andes, cerca a la frontera, es conocida históricamente, como el punto de encuentro y el cruce de caminos de los viajeros y comerciantes que entran y salen de Colombia hacia Ecuador y otros países andinos.

El Carnaval tiene cuatro eventos especiales: el Carnavalito o Carnaval de los Niños, con sus propias mini carrozas, la Llegada de la Familia Castañeda, que recrea la época en 1.929, cuando una familia de colonos llegó desde el Departamento del Putumayo, en una Peregrinación al Santuario de Nuestra Señora de Las Lajas. Sus personajes son la abuela extravagante, la soltera embarazada, y los hermanos traviesos.

En el Día de los Negros, la gente juega y baila, pintándose de negro y pintando también a los visitantes, con cremas cosméticas negras, y pinturas siliconadas, cantando “Vivan los Negros” haciendo que los Pastusos, como se le dice a los habitantes de Pasto, y los turistas, se sientan como una gran familia que disfruta el Carnaval.

A la mañana siguiente, es el Día de los Blancos, y todo el mundo queda bañado con talco perfumado o con crema cosmética blanca, gritando “Vivan los Blancos”, llenando el Sendero del Carnaval, para ver el gran Desfile de Carrozas, vitoreando y lanzando confetis y serpentinas.

Comparsas y grupos de bailarines participan en el Desfile, el cual finaliza con un gran Concierto de Música Latinoamericana y Andina, con cantantes internacionales. Esta emblemática celebración tiene talleres culturales y artesanales, que muestran lo mejor de sus manualidades y gastronomía.

El “Carnaval de Barranquilla” es la única celebración del Gran Caribe, declarada como una Obra Maestra del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad. El Carnaval, que se celebra en la “Puerta de Oro” de Colombia, está enriquecido por las tradiciones, creatividad y sabor de los Barranquilleros.

Más de un millón de personas, incluyendo a sus habitantes y turistas, participan anualmente en esta celebración, que comienza el sábado antes del Miércoles de Ceniza, – cuando comienzan las Fiestas – con la Batalla de las Flores, el evento más esperado, y termina cuatro días más tarde, el Martes, con el entierro de Joselito Carnaval, el símbolo de la alegría y la parranda del Carnaval de Barranquilla.

El Carnaval combina las tradiciones Indígenas, Africanas y Europeas, sus danzas y su  música. Es una celebración de 4 días, que comienza con la “Lectura del Bando” que va acompañada de una demostración de bailes folclóricos. La Proclamación la lee la Reina del Carnaval, quien es coronada en el Estadio de Fútbol, en una ceremonia especial, y junto con el Rey Momo”, hacen el lanzamiento de los eventos y festividades.

La “Guacherna” es un desfile nocturno, cuyo nombre proviene del “guache” un instrumento tipo maraca, que llama a la gente a salir y participar con una “flauta de millo” un instrumento similar a la flauta, y con tamboras, bailando la cumbia con coloridas polleras, a la luz de velas y faroles. La gente baila con la música de ritmos típicos como la cumbia, el merengue y el mapalé.

La Batalla de las Flores  que nace en 1.903, es un desfile de carrozas y comparsas, el Gran Desfile, en el cual sólo participan grupos folclóricos tradicionales, el Desfile de Fantasía, con coloridos disfraces, el Festival de Orquestas, y las Verbenas, le agregan vida y sabor costeño.

La Feria de Manizales, que tiene lugar a comienzos del mes de Enero, es considerada como la feria más grande, importante y emblemática de Manizales, corazón de la Región Cafetera. Esta feria, que tiene raíces españolas, y se remonta al año de 1.952, está inspirada en la Feria de Sevilla, en España.

Uno de los eventos más esperados, es el Desfile de las Carretas del Rocío, un desfile de carrozas de caballos, decoradas con flores, que son típicas de la Peregrinación Religiosa al Santuario de Nuestra Señora de El Rocío, en Andalucía, España. Las candidatas al Reinado Internacional del Café, van en las carrozas, vestidas con coloridos trajes de flamenca, peinetas y el típico Mantón de Manila.

La Temporada Taurina es un evento importante, que atrae a reconocidos toreros Colombianos y extranjeros, y los turistas pueden vivir la típica atmósfera de la Fiesta Brava.

Un evento emocionante es la Carrera de Carritos de Balineras. Los equipos decoran sus carritos y descienden a gran velocidad, como trineos de carreras, por las calles de Manizales. Conciertos, exposiciones y poder experimentar la cultura paisa de los cultivadores de café, hacen de ésta, una de las mejores ferias de América.

La Feria de Cali, que se celebra cada año en la capital del Valle del Cauca, también conocida como la Feria de la Caña, entre el 25 y el 30 de Diciembre, es uno de los más importantes y tradicionales eventos musicales y culturales en Colombia y en Latinoamérica. Durante la Feria, hay corridas de toros y actividades llenas de colorido, como el Reinado de la Caña de Azúcar, el Desfile de Automóviles Antiguos & Clásicos, con más de 250 modelos, y por supuesto, la Competencia de Escuelas de Salsa, ya que Cali es conocida como la Capital Mundial de la Salsa.

Es considerada como una de las mejores ferias de América, y el festival más importante con el cual se termina el año en Colombia.

El programa de la Feria de Cali, comienza con el tradicional “Salsódromo”, el cual reemplazó a la cabalgata, como acto inaugural. Cientos de bailarines de las mejores Escuelas de Salsa, desfilan compitiendo con sus coreografías de salsa. Y miles de turistas Colombianos y extranjeros pueden disfrutar conciertos musicales con orquestas de salsa de los Estados Unidos, Cuba y el Caribe. Los visitantes además pueden deleitarse con los platos de la Cocina del Pacífico, en Las Tascas, unos quioscos tipo taberna, ubicados alrededor de una pista de baile.

El mundo de la Literatura se congrega a mediados de Enero, en Cartagena de Indias, la ciudad colonial de balcones decorados con buganvilias, y puertas del Siglo XVII, para el Hay Festival. Este Festival anual, cuenta con más de 150 escritores y conferencistas de renombre, quienes interactúan con los asistentes en diversos escenarios.

Para la versión 2018, el Hay Festival abre con los cantantes españoles Ana Belén y Víctor Manuel, el novelista Surafricano J.M. Coetzee, y Salman Rushdie, ambos, ganadores del Premio Nobel. También estarán el físico Francés, Christophe Galfard, autor de “El Universo en Tu Mano”, y los periodistas Yehuda Koren y Eilat Negev, quienes escribieron el libro En Nuestros Corazones Éramos Gigantes”. Paralelamente, está el Hay Festivalito para niños, y el Hay Joven, para escritores jóvenes.

Las sesiones y conversatorios con los ganadores del Premio Nobel, y los novelistas, científicos y políticos, historiadores y músicos, se transmitirán en vivo, en un intercambio dinámico de ideas.

Como dice Cristina Fuentes, su Directora: “creemos firmemente en el poder de la Literatura y la Conversación, para explorar el mundo del pasado, el mundo de hoy, e imaginar el mundo del mañana”. El Hay Festival tiene además variados programas de talleres educativos, apoyando a una nueva generación de escritores y artistas, para el enriquecimiento de audiencias de todas las edades, que están sedientas de cultura.

En Enero, en Cartagena de Indias, la ciudad amurallada del Caribe Colombiano, conocida por la belleza de su arquitectura colonial, el encanto de sus calles empedradas y la diversidad de sus raíces multiétnicas, las notas musicales de los instrumentos de viento, cuerdas y percusión, llenan el aire con una fantástica variedad de conciertos, sonatas, óperas, bandas instrumentales y recitales, que hacen que el Festival Internacional de Música de Cartagena, sea uno de los eventos de música clásica más importantes de Latinoamérica.

Las presentaciones de las orquestas sinfónicas, orquestas de cámara, coros, conjuntos y solistas, se llevan a cabo en lugares históricos de la ciudad, como teatros y plazas, así como también en auditorios e iglesias coloniales, convirtiendo a Cartagena en un magnífico escenario musical.

Durante el Festival, se programan eventos académicos, con charlas y reconocidos conferencistas, para talentosos jóvenes músicos y estudiantes, donde ellos tienen la oportunidad de interactuar con los artistas invitados, y con compositores e intérpretes de renombre mundial.

Y el Programa de Talleres de Lutería cuyo objetivo es el de promover las técnicas y el conocimiento de la reparación y mantenimiento de instrumentos de cuerda, guitarras y cuerda frotada. También hay uno para flautas y tambores, y un taller de Lutería para Niños.

El Festival Ibero-Americano de Teatro (FITB) es un evento cultural de fama mundial, que nació en Bogotá, la “Capital Mundial del Teatro” que cumplirá su Aniversario 30, en el 2018. Se lleva a cabo cada dos años en la Ciudad de Bogotá. Fue dirigido y producido hasta su muerte, en Agosto del 2.008, por Fanny Mikey, una actriz de teatro y empresaria cultural, nacida en Argentina, y nacionalizada en Colombia. Es el evento cultural más trascendental en Colombia, y el festival de artes escénicas más grande del mundo.

La ciudad se convierte en un gran teatro cada 2 años, con este Festival que congrega unas 30 producciones teatrales de más de 15 compañías, representando a los 5 continentes. Durante estos días, Bogotá se vuelve un enorme escenario, con obras y espectáculos maravillosos, que pueden verse en teatros, parques y plazas, con una audiencia de 250.000 o más espectadores.

Cada año en Agosto, durante la Feria de las Flores, la ciudad de Medellín acoge una larga semana de eventos y festividades, incluyendo el mundialmente famoso Desfile de Silleteros.

Los silleteros son cultivadores de flores del municipio de Santa Elena, que mantienen una tradición de décadas, de generación en generación, elaborando resplandecientes silletas, que recuerdan la manera tradicional de épocas coloniales, de transportar en la espalda, personas y mercancías, cuesta arriba, en las montañas de Colombia.

El marco tiene un molde, el cual es decorado con ramilletes, rellenando los espacios con flores, recreando una historia, un evento, o la marca de una empresa. Las silletas pueden pesar más de 40 kilos. Los silleteros descienden a Medellín, con los arreglos de flores a sus espaldas, y desfilan todo el camino, hasta el Centro de Exposiciones.

En 1.958, la Feria se cambió de Mayo a Agosto, para celebrar la Independencia del Departamento de Antioquia. Desde entonces, se han agregado otros eventos, como el Reinado Internacional de las Flores, la cabalgata, el desfile de Automóviles Antiguos y Clásicos, y la Exposición de Orquídeas.

Para todos los que son amantes del jazz, el Festival Internacional de Jazz es una gran oportunidad para disfrutar grandes presentaciones musicales, que se llevan   a cabo en el hermoso e histórico municipio de Mompox, uno de los Pueblos Patrimonio de Colombia, situado a orillas del río Magdalena.

Sus sentidos se deleitarán con conciertos que se celebran en las iglesias y plazas coloniales de este encantador lugar. Street jazz, Jazz Graffiti, grupos folclóricos y eventos académicos, en torno a este fantástico ritmo musical. El Festival de Jazz se vive cada mes de Octubre, y es una gran inspiración para los músicos colombianos y extranjeros, que vienen a tocar en este sitio tan romántico.